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Mundo
Noticia de: 22 de Fevereiro de 2016 - 11:43
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Cientistas dos EUA veem com cautela elo entre zika e microcefalia

Me observa beb nascido com microcefalia em berrio de hospital no Recife (Foto: Felipe Dana/AP)


Cientistas suspeitam que a epidemia de vrus da zika esteja por trs do surto de bebs nascidos com microcefalia e outros defeitos congnitos no Brasil. Mas como eles vo provar isso.

Autoridades brasileiras se apressaram em estabelecer essa conexo no ltimo outono. O ministro da sade afirmou na semana passada ter "certeza absoluta" de que o vrus transmitido por mosquitos era a causa.

Mas h quem no tenha tanta certeza. Apesar de a evidncia estar se acumulando, at agora ela circunstancial.

"A mera presena do vrus no significa que ele tenha causado um problema de nascena, significa que h uma probabilidade", afirma Arnold Monto, epidemiologista da Universidade do Michigan (EUA). "

A investigao ainda est em seus estgios iniciais. Ela comeou aps mdicos brasileiros terem notado durante o outono um aumento no nascimento de bebs com microcefalia, que pode ter diversas causas. Os casos acompanharam a mesma a primeira epidemia no pas com este vrus, ao qual antes se atribua apenas sintomas leves, que duravam cerca de uma semana.

A microcefalia no tinha sido vista em epidemias de zika no passado. Bebs com esse problema possuem cabeas menores do que o normal e com frequncia tm crebro que no se desenvolveu adequadamente. Testes de laboratrio detectaram o vrus no tecido cerebral de alguns bebs com microcefalia.

Mas provar a relao de causa e consequncia um pouco como uma investigao criminal. Para Ernesto Marques, pesquisador da Universidade de Pittsburgh que colabora com cientistas brasileiros, o zika um suspeito de assassinato em meio a muitas questes sem resposta.

Cano fumegante
"At agora, conhecemos a vtima e vimos fumaa saindo do cano de uma arma na mo de outra pessoa", afirmou o mdico. "Mas ainda precisamos provar a culpa."

A investigao apresenta desafios. No h hoje bons substitutos animais para estudar a infeco do vrus em humanos.  E no considerado tico, claro, infectar pessoas, sobretudo mulheres grvidas, em um experimento para saber o que ocorre.

Pesquisadores ento esto recorrendo a outros tipos de estudo para estabelecer se o zika ou outro fator esto causando os defeitos congnitos. O patgeno tambm suspeito de causar um tipo de colapso do sistema nervoso chamado sndrome de Guillain-Barr. Cinco pases latino-americanos com surtos de zika esto relatando um aumento na incidncia desse problema em adultos.

Um mtodo de pesquisa que d uma resposta incompleta, mas rpida, um estudo de caso-controle -- um levantamento de casos passados aps a ocorrncia da doena. Para uma pesquisa sobre malformaes fetais, isso significa que seria necessrio acompanhar um grupo de mulheres que deram luz crianas com microcefalia e tentar descobrir o que pode ter acontecido durante a gravidez para desencadear o problema. Para efeito de comparao, mes de crianas saudveis tambm seriam acompanhadas.

Os CDC (Centros para Preveno e Controle de Doenas dos EUA) esto envolvidos em um projeto de estudo que comea na semana que vem na Paraba. Ele vai se concentrar em 100 bebs com microcefalia e no mnimo outros 100 nascidos sem esse problema.

Cmplice
Pesquisadores vo tirar amostras de sangue das mes em busca de sinais de uma infeco anterior por zika. Eles vo buscar tambm outros fatores possveis, como outros micro-organismos ou toxinas presentes no ambiente. Alguns especialistas sugerem que talvez o zika precise de um cmplice -- como a desnutrio ou uma infeco de outra doena tropical, como a dengue -- para causar problemas srios.

Outro estudo similar, liderado pelo prprio Brasil, est investigando 200 bebs com microcefalia e outros 400 saudveis. Os resultados saem em abril.

"Esse ser o primeiro a dizer se existe uma evidncia forte", afirma Marcos Espinal, mdico da Opas (Organizao Pan-Americana de Sade).

Os CDC estiveram no ms passado em Salvador (BA) para ajudar autoridades de sade com outro estudo de caso-controle, desta vez enfocando a sndrome de Guillain-Barr. Eles examinaram 40 pessoas com o problema, e 80 que no o tiveram, conta James Sejvar, chefe da equipe dos CDC.

Evidncia imperfeita
Esses estudos no so exatamente perfeitos. Pessoas costumam ter dificuldade de lembrar detalhes vividos seis meses atrs, por exemplo, quando podem ter sido picadas por mosquitos, o principal vetor das infeces por zika.

Apesar de esses estudos poderem descartar algumas possveis causas, especialistas afirmam que eles precisam ser continuados por pesquisas que permanecem acompanhando os pacientes. A Colmbia, por exemplo, est acompanhando 2.000 gestantes infectadas por zika para ver o que acontecer a elas e a seus fetos, diz Espinal.

No Brasil, a possvel conexo entre zika e microcefalia emergiu em Salvador, quando um aumento no nmero de bebs nascidos com o problema chamou a ateno da mdica Vanessa van der Linden, neuropediatra de um hospital de Recife que trabalha com crianas deficientes.

Inicialmente, Van der Linden e outros mdicos procuraram outras causas comuns de microcefalia, como toxoplasmose, rubola, HIV e citomegalovrus. Nenhuma delas foi achada.

Mas a maioria das mes tinha apresentado algo em comum: manchas e avermelhamento de pele no incio da gravidez, que parecia ser consistente com o zika. A partir da comeou a ser estabelecida a conexo.

Questes sem resposta
Tem sido muito difcil avaliar essa ligao, porm, porque o Brasil no vinha sendo diligente no registro de casos de microcefalia antes da chegada do zika. O pas ainda est determinando quanto dos casos relatados so realmente microcefalia e envolvem uma infeco por zika.

Uma questo difcil desafiando pesquisadores: por que tantos problemas severos foram registrados no Brasil, mas comparativamente poucos em outros pases da Amrica Latina e do Caribe com zika? Veremos em breve aumento no nmero de casos em outros lugares, ou a situao do Brasil , de certa forma, nica?

Autoridades de sade esto monitorando de perto a Colmbia, que teve uma epidemia de zika depois do Brasil e at agora no viu um aumento no nmero de casos de microcefalia.

Caso seja detectada uma elevao, ela se tornaria aparente por volta de junho e ajudaria a estabelecer o zika como culpado, diz Espinal.

Segundo especialistas, ser preciso uma combinao de estudos e evidncias de laboratrio para determinar, ao fim, se o zika o vilo ou apenas parece ser.

"Isso vai ser solucionado", afirma Farrah Mateen, pesquisadora da Escola Mdica de Harvard, de Boston. " apenas uma questo de fazer a pesquisa corretamente."

G1

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